Ten principles that contribute to a Google user experience

1. Focus on people their lives, their work, their dreams.

The Google User Experience team works to discover people‘s actual needs, including needs they can‘t always articulate. Armed with that information, Google can create products that solve real-world problems and spark the creativity of all kinds of people. Improving people‘s lives, not just easing step-by-step tasks, is our goal.

Above all, a well-designed Google product is useful in daily life. It doesn‘t try to impress users with its whizbang technology or visual style – though it might have both. It doesn‘t strong-arm people to use features they don‘t want – but it does provide a natural growth path for those who are interested. It doesn‘t intrude on people‘s lives – but it does open doors for users who want to explore the world‘s information, work more quickly and creatively, and share ideas with their friends or the world.

2. Every millisecond counts.

Nothing is more valuable than people‘s time. Google pages load quickly, thanks to slim code and carefully selected image files. The most essential features and text are placed in the easiest-to-find locations. Unnecessary clicks, typing, steps, and other actions are eliminated. Google products ask for information only once and include smart defaults. Tasks are streamlined.

Speed is a boon to users. It is also a competitive advantage that Google doesn‘t sacrifice without good reason.

3. Simplicity is powerful.

Simplicity fuels many elements of good design, including ease of use, speed, visual appeal, and accessibility. But simplicity starts with the design of a product‘s fundamental functions. Google doesn‘t set out to create feature-rich products; our best designs include only the features that people need to accomplish their goals. Ideally, even products that require large feature sets and complex visual designs appear to be simple as well as powerful.

Google teams think twice before sacrificing simplicity in pursuit of a less important feature. Our hope is to evolve products in new directions instead of just adding more features.

4. Engage beginners and attract experts.

Designing for many people doesn‘t mean designing for the lowest common denominator. The best Google designs appear quite simple on the surface but include powerful features that are easily accessible to those users who want them. Our intent is to invite beginners with a great initial experience while also attracting power users whose excitement and expertise will draw others to the product.

A well-designed Google product lets new users jump in, offers help when necessary, and ensures that users can make simple and intuitive use of the product‘s most valuable features. Progressive disclosure of advanced features encourages people to expand their usage of the product. Whenever appropriate, Google offers smart features that entice people with complex online lives – for instance, people who share data across several devices and computers, work online and off, and crave storage space.

5. Dare to innovate.

Design consistency builds a trusted foundation for Google products, makes users comfortable, and speeds their work. But it is the element of imagination that transforms designs from ho-hum to delightful.

Google encourages innovative, risk-taking designs whenever they serve the needs of users. Our teams encourage new ideas to come out and play. Instead of just matching the features of existing products, Google wants to change the game.

6. Design for the world.

The World Wide Web has opened all the resources of the Internet to people everywhere. For example, many users are exploring Google products while strolling with a mobile device, not sitting at a desk with a personal computer. Our goal is to design products that are contextually relevant and available through the medium and methods that make sense to users. Google supports slower connections and older browsers when possible, and Google allows people to choose how they view information (screen size, font size) and how they enter information (smart query parsing). The User Experience team researches the fundamental differences in user experiences throughout the world and works to design the right products for each audience, device, and culture. Simple translation, or “graceful degradation” of a feature set, isn‘t sufficient to meet people‘s needs.

Google is also committed to improving the accessibility of its products. Our desire for simple and inclusive products, and Google‘s mission to make the world‘s information universally accessible, demand products that support assistive technologies and provide a useful and enjoyable experience for everyone, including those with physical and cognitive limitations.

7. Plan for today‘s and tomorrow‘s business.

Those Google products that make money strive to do so in a way that is helpful to users. To reach that lofty goal, designers work with product teams to ensure that business considerations integrate seamlessly with the goals of users. Teams work to make sure ads are relevant, useful, and clearly identifiable as ads. Google also takes care to protect the interests of advertisers and others who depend on Google for their livelihood.

Google never tries to increase revenue from a product if it would mean reducing the number of Google users in the future. If a profitable design doesn‘t please users, it‘s time to go back to the drawing board. Not every product has to make money, and none should be bad for business.

8. Delight the eye without distracting the mind.

If people looked at a Google product and said ”Wow, that‘s beautiful!” the User Experience team would cheer. A positive first impression makes users comfortable, assures them that the product is reliable and professional, and encourages people to make the product their own.

A minimalist aesthetic makes sense for most Google products because a clean, clutter-free design loads quickly and doesn‘t distract users from their goals. Visually appealing images, color, and fonts are balanced against the needs for speed, scannable text, and easy navigation. Still, ”simple elegance” is not the best fit for every product. Audience and cultural context matter. A Google product‘s visual design should please its users and improve usability for them.

9. Be worthy of people‘s trust.

Good design can go a long way to earn the trust of the people who use Google products. Establishing Google‘s reliability starts with the basics – for example, making sure the interface is efficient and professional, actions are easily reversed, ads are clearly identified, terminology is consistent, and users are never unhappily surprised. In addition, Google products open themselves to the world by including links to competitors and encouraging user contributions such as community maps or iGoogle gadgets.

A greater challenge is to make sure that Google demonstrates respect for users‘ right to control their own data. Google is transparent about how it uses information and how that information is shared with others (if at all), so that users can make informed choices. Our products warn users about such dangers as insecure connections, actions that may make users vulnerable to spam, or the possibility that data shared outside Google may be stored elsewhere. The larger Google becomes, the more essential it is to live up to our “Don‘t be evil” motto.

10. Add a human touch.

Google includes a wide range of personalities, and our designs have personality, too. Text and design elements are friendly, quirky, and smart – and not boring, close-minded, or arrogant. Google text talks directly to people and offers the same practical, informal assistance that anyone would offer to a neighbor who asked a question. And Google doesn‘t let fun or personality interfere with other elements of a design, especially when people‘s livelihood, or their ability to find vital information, is at stake.

Google doesn‘t know everything, and no design is perfect. Our products ask for feedback, and Google acts on that feedback. When practicing these design principles, the Google User Experience team seeks the best possible balance in the time available for each product. Then the cycle of iteration, innovation, and improvement continues.


Google y Bing ‘pelean’ por un algoritmo

Muy interesante este pequeño artículo publicado por CNN sobre la rivalidad de los Search...

Google reveló a través de un periodista estadounidense que su competencia Bing de Microsoft ha copiado el algoritmo con el cual refina sus búsquedas, al menos en los últimos seis meses.
El buscador con mayor participación de mercado en Internet indicó que se percataron de esta copia, luego de que implantaran 100 palabras sin ningún significado en sus tablas de búsqueda y su competencia hizo lo mismo.

Al ingresar las letras como "hiybbprqag" o "mbzrxpgjys" en el buscador de Google, lanzaba el mismo resultado en Bing, aún cuando no tuvieran ningún significado real.

"He pasado mi carrera persiguiendo realizar un buen motor de búsqueda. No tengo ningún problema con un competidor desarrollando su propio algoritmo. Pero copiar no es innovar", dice Amit Singhal, ingeniero de Google, a través del blog SearchEngineLand.

Bing respondió este martes a través de su blog oficial que utilizan más de 1,000 formas para mostrar sus resultados y que durante los dos últimos años se han dedicado a tratar de dar a sus consumidores la mejor experiencia posible.

"Lo que vemos aquí es una historia novelesca con tintes de espía para generar contoversia. Fue una táctica bastante creativa por parte de nuestro competidor y lo tomamos incluso como un halago", dijo Harry Sum, vicepresidente corporativo de Bing.

Ana Paula Blanco, jefa de comunicaciones para el norte de América Latina de Google, comentó que no se planea ninguna acción legal por el momento y que el equipo de ingenieros de la tecnológica está comprometido en hacer cada día mejor su trabajo.

Google se mantiene en el primer lugar dentro del mercado de buscadores de Internet, con 66.2%, seguido por Yahoo, con 16.4% y Bing, que ocupa la tercera posición con 11.8%, de acuerdo con las más recientes cifras de comScore.

Twitter y Facebook nuevamente utilizadas para propagación de códigos maliciosos

Durante enero, la popular red social de microblogging, Twitter, fue utilizada una vez más para propagar malware. Por su parte Facebook sufrió un ataque multi-stage, confirmando la tendencia a utilizar las redes sociales como plataforma de ataque. Asimismo, se descubrió un nuevo troyano para la plataforma de dispositivos móviles Android que convierte al equipo infectado en parte de una botnet, según informa la compañía de seguridad informática ESET.

El mismo día en que se dio a conocer la noticia de que Twitter había alcanzado las 200 millones de cuentas de usuario, se detectó la propagación de un gusano que utilizaba el acortador de direcciones URL de Google para su propagación en la popular red social de microblogging.

Mediante el envío de mensajes masivos por medio de Twitter, con textos breves y atractivos y un enlace con un acortador de URL, se invita al usuario a hacer clic. Cuando esto ocurre, el usuario es direccionado a diversos sitios web donde se lo alerta sobre una supuesta infección en sus equipos y se ofrece la descarga de la aplicación llamada Security Shield, que no es otra cosa que un rogue.

“El rogue es un software que, simulando ser una solución de seguridad, en realidad instala códigos maliciosos en el equipo de la víctima. Si bien los ataques en Twitter para propagar esta amenaza ya han sido bloqueados, es importante que el usuario tenga en cuenta los riesgos de hacer clic en enlaces de dudosa procedencias”, aseguró Federico Pacheco, Gerente de Educación e Investigación de ESET Latinoamérica.

Para saber cómo identificar un rogue o falso antivirus puede acceder al Blog de Laboratorio de ESET Latinoamérica: http://blogs.eset-la.com/laboratorio/2010/09/14/5-formas-de-identificar-un-rogue/

Por otro lado, durante los últimos días del mes de enero, Facebook fue protagonista de un ataque multi-stage. En este caso, se trató de una amenaza muy elaborada que por medio de la combinación de diversas técnicas de ataque recopila datos de la víctima, infecta su equipo y así propaga códigos maliciosos.

El ataque comienza con la infección del equipo del usuario utilizando técnicas de Ingeniería Social. Luego, la víctima es redirigida a una página falsa donde se le solicitan las credenciales de inicio de sesión de Facebook que serán robadas para continuar con la propagación de malware. A su vez, se hace uso de la vulnerabilidad CVE-2010-1885 de Internet Explorer, que fuerza la ejecución de un código malicioso y luego ejecuta la descarga de otro código malicioso.

“Este ataque resulta muy interesante ya que permite observar cómo un atacante combina diversas técnicas y herramientas con el fin de recopilar datos de la víctima e infectar el equipo para propagar su código malicioso”, concluye Sebastián Bortnik, Coordinador de Awareness & Research de ESET Latinoamérica. 

Además, durante este mes, se descubrió un nuevo troyano para la plataforma de dispositivos móviles Android, que recibió el nombre de Geimini. Entre las principales capacidades de este código malicioso se encuentra la posibilidad de recibir instrucciones desde un C&C (Centro de Comando y Control) haciendo que el dispositivo infectado pase a formar parte de una botnet y envíe información del teléfono a una serie de dominios externos posiblemente maliciosos. 

Una vez que el dispositivo ha sido comprometido, el malware envía cada un período aproximado de 5 minutos información tanto del usuario como del equipo. Además, Geinimi cuenta con la posibilidad de recibir comandos remotos y de esta manera puede ejecutar acciones tales como la descarga e instalación de aplicaciones, el envío y borrado de mensajes de texto, la realización de llamadas o el acceso a páginas web. Además, esta infección puede derivar en la instalación de otros códigos maliciosos o incluso la explotación de vulnerabilidades que pueden llevar al robo de información.

“La aparición de Geinimi pone en evidencia la complejidad que están adquiriendo actualmente los códigos maliciosos para plataformas móviles, incrementando notablemente el riesgo de infección de los usuarios. Por tal motivo resulta muy importante que los usuarios se encuentren bien informados, cuenten con la protección adecuada en sus equipos y conozcan las buenas prácticas para el uso de dispositivos móviles”, declaró Bortnik.

Con el fin de acompañar la tendencia del mercado global y frente al incremento de amenazas informáticas para dispositivos móviles, Richard Marko, CEO de ESET a nivel mundial comenta: “Durante este año desde ESET buscaremos enriquecer el portafolio de soluciones para dispositivos móviles extendiendo la protección de nuestro producto ESET Mobile Security a sistemas operativos Android. Además, estaremos siguiendo muy de cerca el desarrollo del mercado de las tablets que continúa creciendo de forma exponencial”.

Internet in 2010